100 JAAR GROTE OORLOG IN PICARDIË (3): CHÂTEAU THIERRY.


The Big Push, zo werd in 1916 het grote offensief aan de Somme dat de Duitsers voorgoed zou terugdrijven, door de Britten aangekondigd. Maar dat was buiten de Duitse slagvaardigheid gerekend, want ondanks enkele kleine succesjes bleef een echte doorbraak nog tot 1918 uit. De trieste balans: meer dan één miljoen gesneuvelde, gewonde of vermiste soldaten in de modder van de Somme. Ik trok van Amiens naar Péronne, langs musea, memorials, begraafplaatsen en de onuitwisbare littekens in het Picardische landschap dat door de Grote Oorlog voorgoed werd hertekend. Een trip om stil bij te worden.







Lange Max. Op weg naar Château-Thierry maken we een ommetje langs Coucy-le-Château. Het dorpje met amper 1000 inwoners was in de Middeleeuwen een machtige vestiging met een immense burcht. De donjon (woontoren) van het kasteel was zelfs het grootste Middeleeuwse militaire bouwwerk ooit. Vanaf 1914 werd Coucy bezet tot de Duitsers zich achter de Hindenburglinie terugtrokken (1917). Toen ze het hazepad namen dynamiteerden ze zowel de donjon als de vier hoektorens van het kasteel, een daad van puur vandalisme volgens onze gids. Een monument van onschatbare waarde ging voorgoed verloren. In een bos in de buurt stoppen we nog even bij een immense betonnen fundering die me doet denken aan een klein amfitheater, maar de fundering van het Lange Max-kanon te zijn dat de Duisters er in 1915 installeerden. Aan de omvang probeer ik de grootte van het kanon te bepalen, maar blijk het nog erg te onderschatten als onze gids er de cijfers bij haalt: de loop was 17 m lang, woog 78 ton en was in staat 750 kg zware obussen 40 km ver te schieten. Lange Max terroriseerde de wijde omtrek en vooral Compiègne moest er aan geloven. 



In het dorpje Chamery stands the fountain erected by the family of First Lieutenant Quentin Roosevelt, youngest son of President Theodore Roosevelt, killed in a dogfight over the area on July 14th 1918.               monument moest een functie hebben  Roosevelt storte neer met Z'n Nieuport 28 nadat hij door Duitsers beschoten werd, hij werd door de Duitsers met de nodige militaire eer begraven, hoewel ze een foto maakten van de dode piloot en z'n vluigtuig (postkaart) voor propaganda doeleinden, dit veroorzaakte een schandaal zelfs in Duitsland. 



© tekst Werner Gladines - foto's: Werner Gladines 2015 




Lees meer over de Eerste Wereldoorlog op onze blog:




Info over Frankrijk & Aisne:

Info over Frankrijk: be.rendezvousenfrance.com/nl


WIJ ZIJN SOCIAAL:
100 JAAR GROTE OORLOG IN PICARDIË (3): CHÂTEAU THIERRY.

Geen opmerkingen

Naam

E-mail *

Bericht *