DE AUVERGNE, EEN WELLNESS WALHALLA

wellness in de auvergne, vichy, kuuroord auvergne, kuren in de auvergne

Auvergne werd vorig jaar niet alleen tot een van de populairste bestemmingen gebombardeerd door Lonely Planet, het is ook een wellness walhalla. Er zijn 11 thermale kuursteden met als allerbekendste Vichy, koningin der watersteden. Ik steek mijn licht op rond de Allier rivier, waar ik me in drie steden laat bepamperen: Moulins, Bourbon l’Archambault en uiteraard Vichy, waar sterren en royalties me voorgingen.
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, kuuroord auvergne, wellness in de auvergne
Ontspannen aan de oever van de Allier

Ik verheug me erop om gekneed en geshaped te worden in de beste kuuroorden van Frankrijk. Baden in helende warmwaterbronnen, ontspannen in jacuzzi’s, wegsmelten onder een quatre mains massage, stoom-en modderbaden nemen, ik ben er helemaal klaar voor. Omdat Auvergne vooral bekend staat om zijn thermen, zal ik me moeten overgeven aan het relaxen in water. Ik bereid me dus voor op een paar natte dagen.
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, kuuroord auvergne, wellness in de auvergne
Vichy is een van de steden langs de Route des Villes d'Eaux

La Route des Villes d’Eaux. Dat water belangrijk is, is een understatement. Er bestaat een Latijns gezegde: ‘aquae condunt urbes’, wat zoveel betekent als: water is het fundament van elke stad. Steden werden altijd aan rivieren en bronnen gebouwd en in de Auvergne is daar geen gebrek aan. De architectuur in deze watersteden is bijzonder aantrekkelijk en op zich al een goede reden om er naartoe te trekken. Rond de mondaine kuuroorden ontstond immers een wereld van glamour en glitter: prestigieuze hotels, mooie parken, maar ook casino’s, theaters en opera, om nog maar te zwijgen over de kuuroorden zelf, waar niet op een euro werd gekeken. Om die architecturale parels te koesteren heeft Frankrijk la route des villes d’eaux gelanceerd, langs 17 wellness stadjes in het centraal massief, waarvan er 11 in de Auvergne liggen. Een project dat in de eerste plaats toeristen moet aantrekken, maar dat ook de betrokken steden wil aansporen om hun rijke erfgoed te conserveren. Iets wat ik met vlag en wimpel toejuich.


"Rond de mondaine kuuroorden ontstond een wereld van glamour en glitter, van prestigieuze hotels, mooie parken, casino’s, theaters en opera's."


vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, wellness in de auvergne
Thermalisme, de Romeinen ontdekten de kracht van warmwaterbronnen

Sanitas per aqua. Onze zuiderbuur speelt een grote rol in het thermalisme, een woord dat in 1850 plots vleugels kreeg. Maar het zijn de Romeinen die de kracht van het thermale water bijna 2000 jaar eerder ontdekten. Zij wisten toen al dat baden in warmwaterbronnen goed was tegen reuma en allerlei pijnen. Ze noemden het therma, plaatsen waar mensen mekaar ontmoetten en konden ontspannen. Het woord spa dat we vandaag gebruiken komt van sanitas per aqua (gezondheid door water). Lange tijd genegeerd, maar in de 16de eeuw was er even een revival. Een paar artsen ontdekten dat warmwaterbronnen een heel gunstige werking hadden op het menselijk lichaam. Pas in de 18e eeuw werden de bronnen geëxploiteerd om dan in de 19e eeuw een immense hype te worden. Het waren vooral de gegoeden van deze aarde die er zich lieten bepamperen. Jan Modaal volgde pas later, want gedurende vele decennia was het een dure en elitaire aangelegenheid. De curisten kwamen van overal en de steden wilden ze in de beste omstandigheden ontvangen. Wat overblijft zijn stenen getuigen van een welvarende periode, die een bezoek aan deze watersteden extra cachet geven. 


"De Romeinen kenden 2000 jaar geleden al de kracht van het thermale water."

vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Moulins

Een filmisch decor. Ik richt mijn pijlen op de streek van Allier in de Auvergne, dat ook wel de watertoren van Frankrijk wordt genoemd. De aftrap geef ik in Moulins, een stad die in 990 langs de oever van de Allier ontstond. Moulins was van 1327 tot 1531 de hoofdstad van het hertogdom van de Bourbons en ademt net als de andere watersteden luxe uit. Ik ben gek op steden die doorkruist worden door een rivier. Jammer dat de middeleeuwse molens verdwenen zijn op de oevers, want de naam van het stadje is niet gestolen. Er bestaat een legende over de molens met een liefdesverhaal van koninklijk allooi. Die koninklijke invloed vormt een rode draad in het stadsverhaal van Moulins. Want Pierre II van Bourbon en Anne de France, de oudste dochter van koning Louis XI, zorgden door hun ver doorgedreven mecenaat eind 15eeeuw, dat grote artiesten en befaamde architecten naar dit stadje afzakten. En dat is eraan te zien. Beide mecenassen zijn te bewonderen op het beroemde drieluik ‘De meester van Moulins’ uit de 15e eeuw, in de Notre Dame kathedraal uit dezelfde eeuw. De kleuren zijn verbazend helder ondanks het feit dat het werk nooit gerestaureerd werd. 
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Moulins

Een van de leukste musea in Moulins is Le Centre du Costume de Scène, met bijna 10.000 kostuums uit theater en opera, maar ook het Museum van de Illustratie is absoluut de moeite. Wanneer ik door de smalle geplaveide straatjes van het historische centrum slenter zie ik voorname herenhuizen in roze zandsteen afgewisseld met vakwerkhuisjes. Wat opvalt is de bevreemdende stilte middenin het hart van de stad. Het lijkt soms alsof ik door een filmdecor wandel. En blijkbaar ben ik niet de enige met die mening, want er werd aardig wat afgefilmd in de straten van Moulins. Van het kasteel van de Bourbons blijft enkel een toren over, la mal coiffée. Zo genoemd door het wat atypische platte dak. Een andere toren waar we niet omheen kunnen is de 17e eeuwse klokkentoren op het stadsplein. Als je er 180 treden voor over hebt, kan je er genieten van een prachtig zicht op het historische centrum. Wel wegwezen voor de klokken beginnen te luiden. De klokkenluiders van dienst zijn de familie Jaquemart die elk kwartier naar buiten rollen in het koperen koepeltorentje.


"In de verstilde straatjes van Moulins lijkt het of ik door een filmdecor wandel."


vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Lekker eten is ook wellness. Toch?

Zweven op water. Lekker eten is ook een beetje wellbeing, toch? Ik begin mijn wellness sessie dan ook meteen goed tijdens een lunch in Le Grand Café, een van de mooiste in zijn soort. Het is een beschermd monument volledig in Art Nouveau stijl. Ik eet op het balkon van waaruit Gabrielle Chanel, Coco, liedjes zong als pauseuse. Ze mocht enkel tijdens de pauze, na de echte vedetten, haar kunsten vertonen. Toen ze niet genoeg talent bleek te hebben om door te breken, sloeg ze aan het naaien. De rest is geschiedenis. Ik proef op deze mythische plek de heerlijke cuisine Bourbonnaise. Mijn dessert ga ik halen in Phillosophie, een patisserie van Phil en Sophie waar je gateaux de voyage kan kopen en daar kan ik als verwoede reizigster niet aan weerstaan. Door het ontbreken van vet kan je ze heel lang bewaren en dus mee op reis nemen. Ik sla meteen een hele voorraad op.
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Céphise: wellnees in de crypte van een oude kapel

Maar ik ben hier natuurlijk in de eerste plaats om me te laten bepamperen. Dat doe ik in het wellnesscentrum Céphise in Hotel de Paris, in de crypte van de oude kapel van de Notre Dame kathedraal die op een steenworp van het hotel ligt. Naast de hamam en een sauna laat ik me vooral verleiden door het flotarium waar Céphise voor bekend staat. Niks is heerlijker dan je te laten drijven op zout water en volkomen gewichtloos te relaxen. Ik voel alle spanningen een voor een uit mijn lichaam verdwijnen, ook geestelijk is het enorm rustgevend. Een wijndegustatie in de eeuwenoude wijnkelder van het hotel is dan weer op een heel andere manier genieten. Tenslotte schuif ik mijn benen onder tafel in 1843, het restaurant dat genoemd is naar de datum waarop het hotel gebouwd werd. Na een heerlijk diner trakteer ik mezelf op nog een laatste drijfsessie. Dat ik die nacht goed geslapen heb is zacht uitgedrukt.

"Niks is heerlijker dan je te laten drijven op zout water en volkomen gewichtloos te relaxen."

vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Bourbon l’Archambault

Alchimistische elixirs. Mijn tweede halte ligt slechts op een half uurtje rijden en heeft dezelfde geschiedenis als Moulins, want ook Bourbon l’Archambault behoorde tot het hertogdom van Bourbon. Maar oorspronkelijk dankt de stad zijn naam aan de Keltische god Borvo, de god van de genezing en jawel: de beschermer van de bronnen. Dus ik kan hier niet alleen de warmwaterbronnen maar ook volop de geschiedenis induiken. De feodale heren van Archambault, grondleggers van het huis van Bourbon, bouwden er een burcht in de 10e eeuw, een bezoek aan dit prachtig kasteel staat bovenaan mijn lijstje. In de 19e eeuw geraakte het in verval. Enkel het noordelijke gedeelte en drie torens van de oorspronkelijk 24 staan nog overeind, maar zelfs dat is indrukwekkend. Langs smalle trapjes kom ik terecht in ruimtes waar alchimisten hun geheime elixirs brouwden. En in la salle des ecriteurs, waar ik me als journalist meteen thuis voel, verneem ik dat in de middeleeuwen urine bij de inkt werd gevoegd als fixatif en dat wie links schreef als heks en afgevaardigde van de duivel verketterd werd. Maar wat me vooral opvalt - en dat wordt bevestigd door de gids - is dat dit een van de meest indrukwekkende middeleeuwse burchten van het land is.


"Langs smalle trapjes kom ik terecht in ruimtes waar alchimisten hun geheime elixirs brouwden."

vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, thermen, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
De thermen van Bourbon, een van de mooiste kuuroorden van Europa

Make-over. In het oude centrum van Bourbon l’Archambault lijkt het alsof ik door een catalogus van alle grote bouwstijlen loop. De thermen van Bourbon zijn opgetrokken in 1885, in puur oriëntalisme, met veel mozaïekwerk en rijkelijk versierde tegels. Het werd geklasseerd in 1992 en wordt een van de mooiste kuuroorden van Europa genoemd. Het mineraalwater haalt hier een temperatuur van 55° en heeft een genezende kracht die al ontdekt werd in de oudheid. Ik test de Spa decouverte formule uit, waarbij ik in een bad met jetstralen beland voor een reminaliserende hydromassage. Ik word bijna weggeblazen. Maar het bevordert mijn bloedsomloop, mijn spieren worden gemasseerd door al dat watergeweld en ik krijg er een enorme energieboost van. In het zwembad word ik gemasseerd door iets mildere jetstralen. Heel goed tegen cellulitis wordt me verteld. 
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Een 'ruggengraat make-over' met een regendouche

Mijn spieren worden nogmaals verwend en ik moet toegeven dat het me helemaal ontspant, daar heeft de watertemperatuur ook veel mee te maken. Daarna, liggend op een massagetafel, krijg ik een warme regendouche over me heen. Het is alsof mijn ruggengraat wordt getrakteerd op een make-over. Als ik tot slot languit op een watermatras beland ben ik klaar voor een dutje. Ik verblijf in het Grand hotel Montespan-Talleyrand, dat verbonden is met het kuuroord. Het heeft een prachtige binnentuin in puur Franse stijl. Het solarium en zwembad kijken uit op het fort van de hertogen van Bourbon. Ontsnappen aan de geschiedenis is hier zo goed als onmogelijk. De keuken is net als het hotel traditioneel, maar bijzonder lekker. De serveerster zorgt als een moederkloek voor me, wat het gevoel van wellbeing alleen maar vergroot.

"Door een warme regendouche lijkt het alsof mijn ruggengraat wordt getrakteerd op een make-over."

vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Bijschrift toevoegen

Een stadje waar de rijken wel soep van lusten. De meeste watersteden op mijn parcours ademen vergane glorie uit. Vooral Vichy was bijzonder populair bij de rijken. Napoleon III deed de stad uitgroeien tot een mondain mini Parijs. Hij maakte een luxe oord van de beroemdste kuurstad van de Auvergne. De architecturale juweeltjes zijn verspreid over de hele stad, maar de mooiste gebouwen liggen rond het kuurpark. Met als summum het casino en operagebouw in onvervalste Art Nouveau stijl. Napoleon III heeft verschillende parken laten aanleggen en deed dat ook een beetje uit eigen belang want tussen 1861 en 1866 kwam hij hier jaarlijks kuren. In zijn zog volgde de hele beau monde. Vooral rijke Engelsen lustten er wel soep van. Letterlijk want er werd reclame gemaakt voor Vichy, als de soepstad. La vichyssoise, een koude prei- en aardappelsoep, die erg in de smaak viel bij de Britten, zorgde dus voor een invasie vanuit het Verenigd Koninkrijk.


"Napoleon III maakte van Vichy een mondain mini Parijs en de beroemdste kuurstad van de Auvergne."


vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Thermen des Dômes Vichy

Een ticket naar de zevende hemelVichy is een architecturale kakofonie, maar op een of andere manieren passen al die stijlen wel bij mekaar. De Thermes des Dômes werd in 1903 gebouwd in neo Moorse stijl. Ook in Vichy heeft Coco Chanel haar sporen nagelaten. De toen nog onbekende ontwerpster deelde bronwater uit aan de curisten. Ik moet zelf mijn  bronwater tappen. Als kind vond ik dat Vichy Celestin naar medicijnen smaakte, ver zat ik er niet naast want zelfs de Romeinen wisten al dat het geneeskundige krachten had. Maar op een of andere manier is het veel lekkerder aan de bron, er zijn er vijf in de stad. 
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Geneeskrachtig water van de Célestinsbron in Vichy

In het kuuroord neem ik eerst een bain carbo-gazeux. Aan het water dat wordt opgewarmd tot 35° wordt gas toegevoegd. Het heeft een gunstig effect op je spijsvertering, wat in de Auvergne best van pas komt, want het eten is hier uitstekend, maar zwaar. Ik wil vooral de signature massage uitproberen: ‘la douche de Vichy à 4 mains’, het is al een hit sinds 1896 en zonder twijfel de beste massage van de hele reis. Twee dames, perfect gecoördineerd kneden mijn rug en benen op een massagebed onder een warmwaterdouche van 35°, een ticket naar de zevende hemel. Ik begrijp waarom het de populairste massage was en nog steeds is. 
vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
Célestins Vichy

Na een modder rap sluit ik af in het zwembad waarin jetstralen mijn spieren onder water aansporen om nog wat actie te ondernemen: een wandeling door de stad, een wijntje drinken in een van de bars aan het water en een fietstocht rond het Alliermeer. ’s Avonds sluit ik af in schoonheid. Ik ga eten in wat het beste restaurant van de stad wordt genoemd, A la table de Marlène. Het ligt in het meer, het uitzicht is wondermooi. Ik lepel een vichyssoise naar binnen terwijl de zon aan de horizon verdwijnt en geniet met volle teugen na van mijn geschiedkundig wellnessreisje.


De signature massage ‘la douche de Vichy à 4 mains’, is al een hit sinds 1896 en zonder twijfel de beste van de hele reis."

vichy, auvergne, kuren in de auvergne, thermalisme, kuuroord auvergne, moulins, wellness in de auvergne
A la table de Marlène Vichy

©TEKST & FOTO'S: M.T. - DICHTBIJ & VER WEG 2017 


WELLNESS AUVERGNE PRAKTISCH:

Voor alle informatie over de Auvergne: www.auvergne-tourisme.nl en overFrankrijk: www.rendezvousenfrance.com

Vervoer: Wij reden naar de Auvergne met  Voyages-sncf.com dé hogesnelheids treinspecialist van Europa. Voyages-sncf.com maakt het de reizigers makkelijk door o.a. de reserveringsalert waardoor reizigers een e-mail ontvangen zodra de door hun gewenste treinkaartjes voor een klein prijsje online te koop zijn. Super handig!
OVERNACHTEN:
Hôtel de Paris: Mooi 4 sterrenhotel in Moulins, gedeeltelijk gehuisvest in een oude kapel van de Notre Dame kathedraal die er op een steenworp vandaan ligt. In de crypte van de kapel ligt het wellnesscentrum Céphise. Het hotel heeft 2 restaurants waarvan er 1 genoemd is naar de geboortedatum van het hotel 1843: www.hoteldeparis-moulins.com, info en boekingen:  info@hoteldeparis-moulins.com (+33 (0)4 70 44 00 58).
Grand Hôtel Montespan Talleyrand: Prachtig 3sterrenhotel in Bourbon l’Archambault, een historisch verblijf  in 16de eeuwse stijl met een mooie tuin en zwembad uitkijkend op de burcht. Verbonden met de thermen. Gastronomisch restaurant Le Talleyrand met traditionele gerechten uit le Bourbonnais. Info en boekingen: www.hotel-montespan.com, +33 (0)4 70 67 00 24.
Hôtel Mercure Vichy Thermalia: 4 sterrenhotel in Vichy met spa, verbonden met de thermen, verwarmd buitenzwembad. Het ligt pal in het centrum van Vichy en vlakbij het treinstation. Info en boekingen: www.mercure.com/nl, +33 (0)4 70 30 52 52.
ETEN:

A la table de Marlène:  Een restaurant ‘with a view’! Zeer goed gastronomisch restaurant gelegen op een rotonde in het meer van Allier in Vichy. Aanrader: een aperitiefje drinken tijdens de zonsondergang. Reservaties: www.restaurantlarotonde-vichy.com
DE AUVERGNE, EEN WELLNESS WALHALLA

Geen opmerkingen

Naam

E-mail *

Bericht *